Cuáles son las lesiones más habituales en los deportes de invierno y cómo prevenirlas

La mayor parte de las lesiones en el esquí alpino afectan a los miembros inferiores, siendo la rodilla la articulación que más se lesiona.

Cuáles son las lesiones más habituales en los deportes de invierno y cómo prevenirlas

La mayor parte de las lesiones en el esquí alpino afectan a los miembros inferiores, siendo la rodilla la articulación que más se lesiona.

Los expertos están planteando la posibilidad de que este año vivamos uno de los inviernos más cálidos que se recuerdan, pero de momento ya tenemos algunas pistas de esquí en funcionamiento, para disfrute de los amantes del esquí, el snowboard o el montañismo.

Se estima que hay unos 200 millones de esquiadores activos en todo el mundoque buscan disfrutar de los deportes de invierno con salud y con precaución.

 

Y por muy cierto que sea que gracias a la mejora en la equipación, las instalaciones, los programas de prevención y la concienciación de los esquiadores, las tasas de lesiones han disminuido en los últimos años, no es menos cierto que los accidentes todavía ocurren.

Las rodillas, las principales afectadas por los deportes de invierno

La mayor parte de las lesiones en el esquí alpino afectan a los miembros inferiores, siendo la rodilla la articulación que más se lesiona.

Como indica el doctor Manuel Leyes, traumatólogo especialista en patología de rodilla, hombro, tobillo y en lesiones deportivas y jefe de Servicio de Traumatología de Olympia Quirónsalud:

  • Las lesiones más frecuentes de la rodilla son las que afectan a los ligamentos de esta articulación, destacando la rotura del ligamento cruzado anterior (LCA) y el esguince del ligamento colateral medial (LCM). 

Y lo explica el doctor leyes:

  • “Estas lesiones son tan comunes, y continúan aumentando, porque hay muchas circunstancias que pueden provocar un trauma repentino en la rodilla, desde aterrizar incorrectamente después de un salto, chocar con otro esquiador o simplemente caerse».
  • «Incluso se pueden romper los ligamentos estando parado, de hecho, las fijaciones de los esquís están diseñadas para liberar las botas cuando se exceden ciertos límites de fuerza, pero a menudo no se liberan a velocidades más lentas”.

Según este experto, las lesiones del ligamento cruzado anterior tienen una incidencia de 0,23 por cada mil días de esquiador, tasa comparable a los 0,2 de roturas calculados por cada 1.000 exposiciones del deportista en jugadoras de fútbol. 

“El mecanismo más común de rotura del ligamento cruzado anterior (LCA) es la rotación externa en valgo de la rodilla (rodillas pegadas), cuando el esquiador sufre una caída hacia delante con el borde interior de la parte delantera del esquí enganchada en la nieve”, describe Leyes.

Factores de riesgo de las lesiones… por edades

Se han identificado varios factores de riesgo de sufrir lesiones de esquí que incluyen:

  • La edad.
  • El sexo.
  • El nivel de experiencia en la práctica
  • El índice de masa corporal.
  • La dificultad de la pista.

Si nos centramos en la edad, explica el doctor:

Curiosamente son los niños y adolescentes los que, a pesar de su agilidad, sufren más lesiones. Ocurre lo mismo entre los adultos mayores de 50 años. 

Esto ocurre porque “los esquiadores más jóvenes esquían de forma más agresiva y asumen más riesgos.

Y los niños que practican esquí alpino tienden a sufrir fracturas de la tibia por encima de sus botas de esquí”.

“Los esquiadores principiantes, niños o adolescentes corren un mayor riesgo de fracturas en las piernas.

Los niños menores de 10 años tienen un riesgo 9 veces mayor que los esquiadores mayores de 20 años”, asevera el experto.

En cuanto al sexo, el doctor Manuel Leyes señala que:

  • Las mujeres ligamento cruzado anterior
  • Los hombres sufren más fracturas

Tipos de fracturas

“La frecuencia de las fracturas de la diáfisis tibial (articulaciones) ha disminuido significativamente con el desarrollo de mejores botas y fijaciones.

Por el contrario, han aumentado las fracturas de meseta tibial, típicas por caídas de esquí, cuya severidad se asocia con mayor edad del esquiador, mayor peso corporal, condiciones heladas de la nieve, mayor velocidad y habilidad esquiando”, indica el jefe de Traumatología de Olympia.

Pero no sólo las piernas, también se producen las lesiones de las extremidades superiores en las pistas de esquí, sobre todo entre aquellos que practican snowboard.

  • En esta modalidad deportiva son habituales las “fracturas de muñeca, luxaciones de codo, lesiones del manguito rotador del hombro, fracturas de clavícula y las conmociones cerebrales“, afirma Manuel Leyes.

El tipo de nieve también influye en las lesiones. Y como añade el traumatólogo:

  • Las fracturas claviculares son mucho más comunes en el hielo
  • Mientras que las lesiones ligamentosas de rodilla tienden a ser más comunes en la nieve en polvo.

Afortunadamente, “la incidencia de lesiones en la cabeza ha disminuido con el uso generalizado del casco”, concluye el doctor.

Prevención de las lesiones

Gracias a la estandarización de las normas internacionales para los sistemas de fijación de las botas y la promoción del uso del casco, el número de lesiones se ha reducido en los últimos años. 

Aun así, el doctor Manuel Leyes recomienda establecer una serie de indicaciones a tener en cuenta:

  • El casco ha de estar en buenas condiciones y bien ajustado y las fijaciones deben estar bien reguladas atendiendo a la altura y el peso del esquiador, la longitud de la suela de la bota, el nivel de esquí y la edad.
  • La utilización de unas rodilleras específicas también es útil en la prevención de las lesiones del ligamento cruzado anterior en el esquí alpino.
  • Por otra parte, los snowboarders principiantes que utilizan muñequeras tienen cuatro veces menos probabilidades de sufrir una lesión en la muñeca.

Aprender a caerse también puede evitar lesiones. El esquiador cuando se cae debe soltar los palos antes de tocar el suelo para evitar una lesión en el pulgar del esquiador. 

Siempre se deben tener en cuenta las condiciones de la nieve, el clima y el número de esquiadores en las pistas. Y si se esquía fuera de pista es conveniente ir siempre acompañado.

  • Es importante prepararse físicamente para llegar en buenas condiciones físicas a la temporada de esquí prestando especial atención a la musculatura de las piernas.  
  • Descansar si es preciso durante la práctica deportiva. Las lesiones son más frecuentes cuando el esquiador está fatigado.
  • Después de un golpe en la cabeza, hay que estar atento a los mareos, trastornos visuales, intolerancia a la luz, pérdida de memoria y dolores de cabeza. Todos estos síntomas indican que hay que buscar atención médica.
  • La vestimenta adecuada para el invierno también es clave para evitar la hipotermia, al igual que tener mucha agua a mano para combatir la deshidratación, algo que a menudo pasa desapercibido en invierno. 
  • Por último, es conveniente utilizar protección solar y gafas de sol para evitar las quemaduras solares y futuras lesiones de la piel.
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